Bebedores Magazine

Cervezas, fútbol, amigos, conversaciones: un pub irlandés

Dublín

Allá por noviembre de 2009 un grupo de amigos decidieron emprender una aventura, cuanto menos, singular: visitar cincuenta pubs irlandeses, teniendo que estar todos ellos localizados en suelo madrileño. Cuando decidieron dar comienzo a la empresa, ni siquiera sabían si había tantos pubs como para finalizarla, pero aún así continuaron con la aventura. Evidentemente, el tiempo demostró que los había y la ficción se tornó en realidad. La endeble masa quimérica, símbolo de la preñez espiritual de nuestros lóbregos días, dio paso a una epopeya terrenal que tuvo su propio cuaderno de bitácora: Bebedores Magazine, sinécdoque identitaria de los ilustres cofrades que superaron escollos, trápalas y tabardillos hasta llegar al corazón de la isla verde, epílogo y meta de un año tan especial como intenso.

Por ello, nada más visitar el quincuagésimo pub, el último, el que ponía el broche de oro, la camarilla, de ahora ya experimentados beodos, puso rumbo a la isla esmeralda para darse el baño de «irlandidad» que tanto habían esperado y que tantos esfuerzos y desvelos les había costado.

Las líneas que a continuación podrán leer constituyen, pues, la fiel narración de los hechos acaecidos durante las 48 horas que el grupo tuvo la suerte de permanecer en suelo dublinés. Leerán sobre risas, cervezas, whiskys, amigos, los pubs con más historia de Dublín y más risas. Leerán, en definitiva, sobre el «business trip» más cachondo que las calenturientas mentes de la banda de Bebedores jamás pudieran haber pergeñado. Disfruten con las crónicas y, por supuesto, muéranse de envidia.

Localizado en la parte alta de Camden Street, a escasos cinco minutos del hostal, The Bleeding Horse es uno de los pubs más veteranos de Dublín. Su apertura data de 1649 y a lo largo de los años ha cambiado de aspecto y de nombre en diferentes ocasiones. La actual denominación se debe al uso que allá por la edad media, cuando los invasores ingleses dominaban la isla con mano firme y despiadada, se daba al edificio en que hoy se encuentra el pub. Concretamente, como si de un sanatorio se tratara, en aquel lugar se procedía a realizar sangrías a los caballos aquejados de cierto tipo de enfermedades, con la vana esperanza de que no murieran. A día de hoy, lo más parecido a una sangría que se realiza en este edificio, es la que puede tener lugar si el gaznate se alegra en demasía ante la magnificencia de las pintas o de la comida. Y es que con cualquiera de las dos cosas el visitante tiene asegurado el deleite y la mesura es, entonces, una virtud muchas veces inalcanzable.

Es este pub el único en el que los bebedores se tomaron la licencia de consumir dos pintas, aunque ha de añadirse, a modo de excusa, que la razón para la auto-anuencia fue la cantidad exagerada de comida que el grupo pidió, y que no era más que el resultado de la casi famélica situación en que llegaron a la capital irlandesa —nótese que estos que les escriben llevaban desde primerísimas horas de la mañana sin probar bocado alguno—, y que hizo que el tiempo empleado en este pub fuera mayor que el que más tarde se dedicó a otros.

La cara de inmensa felicidad con que la banda de Bebedores Magazine abandonó el local, y de la cual podrían dar fe las tres ancianas —y titánicas— bebedoras que se sentaron en la mesa de al lado, fue la mejor muestra de que el viaje ya había comenzado y de que lo había hecho de una manera espectacular, inmejorable.

Una vez fuera de The Bleeding Horse, la noche había empezado a cubrir con su negro manto las mismas calles de Dublín por las que el grupo avanzaba inexorable hacia su próximo destino, el muy mítico Dohenny & Nesbitt. Tras rodear St. Stephens Green —uno de los parques con que cuenta el centro de la ciudad— y aguantando la que casi fue la única lluvia que tuvimos que sufrir, el grupo llegó a su destino. Sin hacer foto de la fachada —ya habría momento a la salida, cuando el agua hubiese cesado o, al menos, remitido en su intensidad— los bebedores nos metimos corriendo en busca del calor irlandés. Por supuesto, huelga decir que fue encontrado y, como en todos los pubs a los que posteriormente fuimos, en cantidades ingentes.

Es un pub muy clásico. La decoración es abundante y sobria. No faltan los cuadros y espejos en que se anuncian los diferentes licores y tabacos —muchos de ellos ya desaparecidos— y la madera está presente hasta en los techos, en los que, además, hay talladas figuras geométricas que resaltan la presencia de este material. El local tiene varias estancias, entre la que destaca una de grandes dimensiones —sobre todo en altura— y ornamentada con todo tipo de simbología relacionada con el rugby: camisetas, trofeos, escudos… Los camareros eran, como el bar, también clásicos. El más joven no bajaba de los cincuenta, portando todos ellos una inmaculada y distintiva corbata, lo que da idea de la clase de este, uno de los bares con más aplomo de los que fueron visitados.

Tras una serie de fotos y una pinta por barba, el grupo se hallaba en disposición de salir a la calle con el ánimo, imperturbable, de afrontar su siguiente reto. La lluvia, como bien previó el grupo, había cesado y pudieron realizar la ya mentada foto de rigor de la fachada y que aquí pueden ver.

La tarde bebedora iba viento en popa. Con el gaznate calentito y el paso firme salimos del Doheny para encontramos con el anticiclón-por-los-cojones dublinés. Entramos en un bar anocheciendo y sin lluvia, y salimos de él de noche y lloviendo. En fin, es Irlanda, pensamos los borrachazos de primera. Y raudos y veloces nos dispusimos a volver a Grafton Street donde nos esperaba el tercer clásico: el Mc Daids. Situado en un edificio de 1873, que ha tenido en el pasado otros dos usos muy relacionados entre sí: empezó siendo la morgue de Dublín, y después lo transformaron en capilla.

Local de altísimas paredes y altísima cantidad de gente. Pintas caras, se nota que compartíamos bebida con trabajadores dublineses de multinacionales, bancos y oficios así con oficinas en el centro. Una anécdota curiosa es que varios bebedores de cuyo nombre no quiero acordarme sucumbieron y pidieron cerveza rubia (recordemos que ya era la cuarta pinta de la tarde). Pues fue gracioso cuando un dicharachero paisano, al que le pedimos que nos fotografiase, nos miró con condescendencia y nos ofreció su pinta de Guiness para que saliésemos en la foto con el auténtico oro negro irlandés. La pena es que el tipo sabría de cervezas (lo lleva en los genes; no tiene mérito), pero no mucho de fotografía, por lo que la que realmente ven es una posterior con las primigenias birras.

Terminada la pinta, nos pusimos el abrigo y a la calle. Frio. Trago de whisky. Calor. Porque, claro, un viaje por Irlanda sin meterse en una tienda de licores y comprarse unas botellitas parecería insensato. Bueno, eso, y que el saber hacer y amabilidad innata de los irlandeses terminó por convencernos. Quizás también ayudaran los 3 chupitos a los que nos invitó a cada uno.

El siguiente pub tenía fama de bonito, y no decepcionó. Ya era tarde y la clientela había cambiado. De la gente que se toma una pinta después del trabajo pasamos a la gente que sale a tomar algo un viernes por la noche. Recuerdo observar que los pubs que visitábamos estaban especialmente llenos. Más que los de alrededor. Eso era buena señal, desde luego, pero a las horas que llegamos al Stag’s Head nos encontramos un pub petado hasta la bandera.

El sitio es grande y estuvimos sus buenos 20 minutos recorriéndolo enttero buscando lugar para sentarnos. El garito tiene dos plantas, aunque la de arriba es realmente otro pub hábilmente conectado con el Stag. En resumen, nos tomamos una rica Guiness en un pub victoriano construido en 1770 y remodelado en 1895. Las vidrieras eran la mar de bonitas.Era inevitable sentir que estabas en la verdadera noche dublinesa. Jovenes, viejos, altos, bajos, gordos, flacos, feos, muy feos, y sobre todo, gente capaz de aguantar la cerveza hasta límites insospechados… como aquel que se recorrió el local una buena decena de veces con su cerveza en la mano. Era curioso comprobar cómo rara vez que le veíamos, llevaba la misma de antes.

Sólo me queda resaltar que finalmente encontramos sitio para sentarnos, y desde nuestra privilegiada mesita observamos y participamos en el devenir de la noche dublinesa. Quinta cerveza.

Se habían superado ya las 22:00 horas del viernes 14 de noviembre y las mentes y los cuerpos de los bebedores Barra, Espáriz, Pascual y Ortigoza comenzaban a mostrar ciertas muestras de fatiga.

Guiados por una decisión tomada con anterioridad, mitad cabal mitad azarosamente, arrastramos nuestros cansados y beodos esqueletos al magnífico y veterano Long Stone, que para más señas fue fundado en 1754.

El Long Stone destaca a la vista de cualquier visitante por su bella fachada roja de vidriera inglesa encuadrada en un sólido edificio de ladrillo y coronada por un magnífico reloj de hierro que promociona la inigualable cerveza Guinness. Una vez en el interior nos encontramos un pub amplio, de techos altos, profuso en decoración sin alcanzar el barroquismo y con la clara vocación de transmitir al visitante un aroma mítico y hasta esotérico. Prueba de esto último es la chimenea que encontramos en una de las salas del local. Se trata del rostro de un venerable anciano tallado en madera policromada y que reproduce el aspecto propio de esos personajes que se describen en las leyendas celtas y vikingas. Una verdadera curiosidad cuya originalidad no pasó inadvertida a nuestras alcoholizadas pupilas.

En el interior encontramos mesas bajas y predominio de los colores crudos en la madera  y en la pintura de las paredes que otorgan a The Long Stone el espíritu de un pub muy recomendable para reuniones de amigos por lo desenfadado de su atmósfera y por la posibilidad de juntar varias mesas en la medida de las necesidades de la reunión.En nuestro caso, usamos una sencilla mesa en la que cómodamente nos instalamos y degustamos una pinta por cabeza. Guinness para Barra, Pascual y Espáriz y una rubia para el otro cerdícola. Disfrutamos de una conversación excelente en la que no faltó un brindis a la salud de los nobles bebedores ausentes, caso del gran Del Rosal, el maestro Rodríguez, o el Papo, recientemente desaparecido tras haber sido llamado a las filas del amor.

Eran cerca de las 23:00 horas de un maravilloso 14 de noviembre y la visita a The Long Stone había tocado a su fin dejando un agradabilísimo sabor de boca y ofreciendo un brillante preámbulo al epílogo de la primera jornada bebedora en tierras dublinesas.

Las fuerzas de flaqueza por definición, permiten un último esfuerzo. Y por supuesto, no era momento de dejar de usarlas. Por eso, en ese primer día intenso de llegada a la bella Dublín, nos acercamos al James Toner. O Toner´s a secas, como también lo conocen. Situado en la calle Baggot en la esquina con Roger’s Lane, Toner’s nos ofrece un local de sobria fachada color berenjena, interior funcional, mesas altas y amplias acompañadas por taburetes a la medida, paredes adecuadamente adornadas por espejos y estanterías decoradas con elementos que atestiguan que el pub abrió sus puertas por primera vez allá en el año 1818.  Toner’s es un pub al que apetecería ir a tomar una pinta después de un largo día de trabajo o en el que uno querría departir con los habituales del lugar sobre la actualidad o la vida cotidiana.

Era viernes, casi media noche. La clientela que nos encontrábamos en el pub era de lo más variopinta. En la barra se podían distinguir dos señores típicamente irlandeses departiendo serenamente mientras apuraban dos Guinness. Al mismo tiempo, y justo delante de donde nosotros decidimos ubicarnos, dos señoras o señoritas bien adentradas en la treintena no hacían ningún esfuerzo en ocultar su simpatía hacia esos exóticos bebedores que se habían sentado en la mesa a continuación de la suya. Otras personas de diversas edades se distribuían por el local otorgando a la noche un ambiente animado pero sereno.

El cansancio nos había conquistando, los ojos del señor Barra estaban inyectados en sangre, como sólo él sabe hacer en momentos de máxima fatiga, de manera que los cuatro barones de la birra decidimos dar el cierre a la noche tomando una última rubia, con la excepción del señor Barra que prefirió degustar un estimulante whisky, por supuesto irlandés. Inmortalizamos el instante solicitando amablemente a nuestras vecinas de mesa que nos hicieran unas fotos. Instantaneas en las que una de estas entusiastas dublinesas no dudó en tomar parte.

La mañana del sábado comenzó con los fastuosos bebedores en pie a las 8 y pico de la mañana. La loa hacia los cuatro estajanovistas trabajadores debería ser continuamente mencionada en cualquier manual del buen empleado. Pese a una noche movida (no por la resaca —inexistente—, sino por los deliciosos ronroneos —o whiskeos— expelidos por nuestros fatigados cuerpos) decidimos que lo sano por la mañana es pasear por la especialísima Grafton Street en busca de un cafecito gayer, un chocolatito más gayer y unas Muffin o similar. Y es que había que coger fuerzas. Tocaba llegar al agujero del culo del mundo. O algo así: The hole in the wall. La realidad es que estuvimos cerca de 90 minutos hasta poder llegar. Calculen fácilmente 5-6 kilómetros de distancia. El pub arrastra (y arrostra) una curiosidad sobre todas las otras: los soldados británicos bebían pintas por un agujero que había en la pared y por las que se las sacaban al no poder entrar dentro del local ataviados con el uniforme militar.

El pub es absolutamente impresionante. Una conjunción de locales anexos de ancho idéntico, pero que conforman una planta de cien metros de largo. ¡Cien metros! Es que se dice pronto. Y cada uno de los esos locales es una especie de pub en sí mismo. Decorados hasta detalles inimaginables, mesas que deberían estar en un museo, una especie de tienda de licores en otro, barras en cada uno de ellos, pequeñas chimeneas que alimentan con troncos adecuados… es un pub familiar, pero que pretende englobar a todas las generaciones posibles. Una oda a la intimidad grandilocuente. Un oxímoron maravilloso que nos permitió gritar a los cuatro vientos que habíamos hecho parada y fonda en el pub más largo del mundo.

Había merecido la pena la paliza hasta llegar allí. Es de esos lugares que no se olvidan jamás. El amable camarero nos advirtió de que no nos darían de pinchar algo (la idea de desayunar cerdamente se diluyó rápido) un ratillo después, por lo que esperamos, periódicos en mesa y pintas en gaznate como auténticos autóctonos. Poco a poco la gente fue llegando y ocupando la mitad del pub que estaba abierta (unos cuatro apartados, por así llamarlos), porque los otros cincuenta metros de pub estaban cerrados. Al cabo de una horita decidimos volver sobre nuestros pasos para comer en el siguiente destino. Además, el Manchester estaba jugando con el Villa y eso había que verlo convenientemente.

Desde luego, antes de morir, los bebedores esperamos regresar a Dublin y aunque haya que volver a pegarse la paliza a andar, recorrerse la ciudad de punta a punta, bordear un ingente parque con su particular zoo o perderse entre los árboles caducos de las calles periféricas, allá que volveremos.

La comida estaba pensada para el Nancy’s Hand. Que además de su interior victoriano con su especial decoración de época y sus cristaleras repletas de botellas y objetos recurrentes, tiene una fachada con una especie de relieve precioso que simboliza la historia del local. La tal Nancy que ofrece su mano a un caballero o algo así…

Tiene una grandeza muy llamativa este local, situado, por cierto, en una calle (Parkgate Street) en la que también se pueden observar más establecimientos de los que tanto apreciamos. Una zona enorme en la barra donde poder tomarte tu café, otro espacio con mesas grandes para sentarse y disfrutar de cerveza y comida y arriba un lugar más tipo restaurante. Seríamos injustos si dijésemos que las hamburguesas que nos metimos para el cuerpo no eran una exquisitez absoluta. El Ferlein también disfrutó de su plato de arroz con curry. Lo único desagradable fue la camarera, displicente y bastante «carapalo» (grandes anécdotas, por cierto, las que en cada pub recordábamos). Se veía que el esfuerzo había hecho mella en algún que otro bebedor, porque el Sr. Barra se pimpló su cervezorra en menos que canta un gallo. Luego hubo que esperarle mientras finiquitaba la segunda. Este pub fue perfecto para hacer un alto en el camino y pensar en la enorme tarde que aún teníamos por delante.

Y es que a esa hora ya habíamos recorrido varios de los puntos míticos del recorrido. Pero quedaba más. Mucho más.

¿Qué sería un paseo turístico por Dublín sin realizar la visita a la fábrica de Guinness? Yendo un poco más allá, ¿qué sería una visita a la fábrica de Guinness sin degustar la pinta a la que tienes derecho al comprar la entrada y haberte dado una vuelta por el museo? Pues, evidentemente, poca cosa. Tan poca cosa que desde el principio, The Gravity, el pub situado en la azotea de la fábrica y desde el que se tienen unas espectaculares vistas de todo Dublín, era una cita ineludible en este periplo cervecil.

Tras el paseo por la exposición, en la que se detalla —a veces en exceso— el proceso de fabricación del ansiado negro brebaje, se sube al «techo» del edificio y se ordena la muy merecida pinta. The Gravity, como era de esperar por la hora y el día, sábado por la tarde, estaba lleno, atestado de gente. Y no es de extrañar, pues aún no ha nacido el que no se trague el museo y no dedique el tiempo que sea necesario para degustar la que, como en principio podría pensarse, es la pinta más sabrosa de todo el universo. Por supuesto, utilizamos toda nuestra habilidad innata (llamémosle así) para pasar con entradas de Student Over 18 y ahorrarnos un dinerillo de cara a posteriores pintas. Los carnets que lo demostraron fueron los creíbles carnet del Madrid, otro del club Vips, una tarjeta de CajaMadrid y, hete ahí, ¡un carnet de estudiante de verdad del Ferlein! Lo mejor fue la seriedad con que se produjo todo el proceso, que en ningún momento dio oportunidad a la sonriente funcionaria (casi podíamos llamarla así) a que sospechara.

Este pub, aunque ineludible, no es un pub al uso. Cualquiera que haya estado allí puede atestiguarlo. Tiene forma circular, apenas dispone de decoración tradicional y unos enormes ventanales hacen las veces de pared desde la que se tiene la ya citada vista de la ciudad. Debido a la cantidad tan brutal de gente, el intento de disfrutar de la panorámica se hacía del todo inútil, por lo que estos cuatro «estudiantes mayores de dieciocho años» decidieron bajar al piso inmediatamente inferior, en el que pudieron disponer de, al menos, un sitio en el que colocar las posaderas y poder mantener, así, una de esas magníficas conversaciones que tantas veces se produjeron durante el viaje.

Acabada la pinta, ante la imposibilidad de tomar más y ante la vista de que el trabajo a realizar seguía siendo importante, el grupo abandonó las instalaciones de la firma irlandesa de cervezas y puso rumbo al siguiente pub: The Brazen Head.

El pub más antiguo de todo Dublín —y puede que de toda Irlanda, aunque sea este tema de dura controversia entre los habitantes de la isla esmeralda— no podía dejar de ser visitado por el grupo de Bebedores Magazine. Hay sitios, bares incluidos, a los que no pasaría nada si uno no rindiese cumplida visita. Está claro que un bar más o un bar menos no habría modificado ni el espíritu ni el posterior éxito del viaje. Sin embargo, no haberse pasado y, por lo tanto, no haberse tomado una pinta en The Brazen Head habría sido un sacrilegio muy difícilmente subsanable. Puede que incluso imposible.

Por eso, en cuanto el bebedor Vicente Rojo lo vio en el libro (Historics pubs of Dublin), el pub en cuestión se convirtió en un imprescindible del que sólo se dudaba cómo y cuándo sería disfrutado. Tras la visita al moderno The Gravity, el más tradicional The Brazen Head se abría ante nosotros con todo lo que de folclórico y legendario puede tener un bar que abrió sus puertas por primera vez en 1198.

El pub se divide en varias salas. Parece, como muchos otros bares dublineses, que los diferentes dueños han ido adquiriendo los locales adyacentes, aumentando así el tamaño del local original. Destaca el patio exterior, junto al muy medieval arco de entrada, en el que, durante los días de verano, se agolpan los habitantes de la capital irlandesa, al igual que los turistas, para disfrutar de una pinta fuera de las cuatro paredes a las que están destinados durante los once meses y veinticinco días restantes.

El grupo de bebedores disfrutó de una magnífica pinta —excepto don Vicente, que se metió para el cuerpo un vaso de Paddy; que también disfrutó— en una larga mesa con bancos corridos y en la que, debido a sus dimensiones, se sentaron también los miembros de la delegación de la mafia rusa destacados en Dublín. Viendo las caras de los tipos, a los que AsstoMouth calificó acertadamente como de “cerdos, pero cerdos de verdad”, la camarilla decidió abandonar The Brazen Head y encaminar sus pasos hacia el único bar que no venía en la guía, pero que ya había sido visitado anteriormente por el 75% del grupo de los bebedores desplazados a la ciudad: The Cobblestone.

Forastero. Si usted visita Dublín no se pierda este pub. Es casi perfecto. No creo que sea antiguo, ni falta que le hace. Está en un barrio rarísimo de edificios modernos y al lado de un centro comercial. Abre tarde. Pero aun así, es serio candidato al mejor pub de Dublín. ¿Por qué? Amigos, le sobra carácter. Tamaño perfecto, alargado con una salita al principio y otra al final. En la del principio, con sus correspondientes sillones, suele haber conciertos de música celta. Al menos, las 2 veces que lo hemos visitado la había. En la del final, tranquilidad, mesas, charla. El pub tiene ese rollo internacionalista que mezcla el agua con el aceite. Croacia con Cataluña. Euskadi con Palestina. En fin, a mi me gusta, pero contad con banderitas, parafernalia antisistema y cosas así. El público, barbudos, hippies, progres… no creo que haya turistas. Perfecto. Nosotros llegamos maltrechos pero contentos después de patearnos medio Dublín, pero para nosotros el Cobblestone siempre será una parada obligada.

Habría que señalar al menos 2 cosas más: cuando llegamos había una de esas actuaciones en directo tan típicamente irlandesa. Más de un cerdo se quedó prendado de la la manera de tocar la flauta de la señorita. Y por otro lado, creo que como nota curiosísima del viaje, ¡¡nos volvimos a encontrar a los dos mafiosos (cerdos de verdad) y sus dos zorritas borrachas de Odesa en el pub!! ¿Nos estarían siguiendo? Es que parece de película. Entre The Brazen Head y The Cobblestone hay una distancia considerable y no hay aparentemente nada que los una (salvo la ruta que nosotros veníamos desarrollando), por lo que el misterio ahí quedará. La realidad es que hubo un instante en que pensamos que los del Este estaban buscando carne fresca y habían pensado en el Míkel.

Después de un día lleno de pintas, con muchos kilómetros en nuestros pies y diversión sin descanso llegaba la hora del Temple Bar. Ese singular barrio de Dublín en el que se puede encontrar un pub prácticamente a cada paso del visitante. El Temple Bar es un lugar, por definición, lleno de vida pero si a esto le sumamos que era sábado por la noche nos encontramos ante una verdadera revolución demográfica teniendo lugar  en las calles de tan singular vecindario.

Y decidimos empezar por un pub típico. Es imposible desligar la experiencia de los bebedores viajeros de la naturaleza del momento en el cuál se visitan los pubs. The Oliver St. John Gogarty recibió nuestra visita en el apogeo de un sábado por la noche y esto es sinónimo de un local totalmente atestado de público deseoso de beber y de pasarlo bien. Los cuatro protagonistas de la expedición nos adentramos en el local con el ánimo de pedir lo antes posible que nos sirvieran nuestra anhelada Guinness para a continuación proceder a buscar un sitio en el cuál poder dejar nuestros abrigos e intentar disfrutar del ambiente festivo de la noche. La música sonaba alta, la gente gritaba y cantaba y durante cerca de media hora disfrutamos de una sucesión de temas musicales muy de nuestro agrado, con canciones míticas como Pretty Woman de Roy Orbison o American Pie en la versión original de Don McLean.

No fue posible observar con el detenimiento que solemos la decoración del pub, ni los detalles de la barra, ni siquiera el tamaño de las mesas. Era sábado por la noche, la música sonaba, los ánimos de la concurrencia estaban exaltados y las señoritas irlandesas iban ataviadas con sus escasamente apropiadas vestimentas para un 15 de noviembre.

Tras un desafortunado incidente provocado por la impericia de uno de los camareros, que provocó que la pinta de Pascual se vertiera sobre nuestros abrigos, decidimos cambiar de local y seguir la fiesta en el siguiente pub. Realmente el ambiente era, ese sábado por la noche, impresionante.

El cansancio había hecho mella en al menos el 50 % de la comitiva madrileña en tierras irlandesas, de manera que Farrington´s llevaba todas las papeletas de ser la última de las elecciones de la noche. No fue fácil de encontrar, de hecho, no era un nombre que de antemano tuviéramos señalado en nuestro particular libro de ruta, pero ocurre que los pubs irlandeses, a pesar de ser muy tradicionales y de guardar en muchos casos gran parte de su arraigo histórico, también son presa de los cambios de titularidad mercantil y por tanto cambian de nombre.

Farrington’s toma prestado su nombre de un personaje de la mundialmente conocida Dublineses de James Joyce. Si bien este pub era anteriormente conocido como The Norseman. Sea como fuere, estamos ante un pub al que contemplan 120 años de historia.

Farrington’s puede presumir de una preciosa e iluminadísima fachada roja acristalada que le confiere un aspecto pleno de sabor irlandés, que se ve aún más realzado al  ocupar una de las más vistosas esquinas del Temple Bar.

Nos adentramos en el recientemente rebautizado local tras constatar a través de sus amplísimas vidrieras que estábamos ante otro pub del Temple Bar abarrotado el sábado por la noche. La cuestión es que estaba especialmente repleto de público porque aquella noche estaba teniendo lugar una actuación de música en directo y este es uno de los distintivos, que más me seducen de Dublín. La abundancia y alta calidad de la música que se puede disfrutar en directo en los pubs. Pedimos nuestras pintas con toda la celeridad que pudimos y acertamos a situarnos en una mesa que cordialmente compartíamos con otros clientes. Desde nuestra ubicación resultaba del todo imposible divisar a los músicos, pero sí que podíamos disfrutar de la calidad del sonido de atinadas versiones acústicas de temas de U2, Bruce Springsteen, Robin Williams y de un grupo Folk inglés muy de mi agrado llamado Munford and Sons.

Disfrutamos de la cerveza, disfrutamos de la música, disfrutamos del ambiente y de la conversación, pero era más de media noche y uno de los cofrades tenía ya los ojos inyectados en sangre. Tras un democrático sufragio se decidió que era el momento de buscar el descanso del guerrero…Al menos para algunos de los que allí nos hallábamos.

En unos escasos diez minutos recorrimos la distancia que separaba el Temple Bar de nuestro fantástico alojamiento sabiamente sugerido por Espáriz meses atrás. Una vez en el albergue y tras haber zanjado algunos asuntos pendientes con nuestros maltratados cuerpos, los cuatro socios de esta peculiar empresa emitimos nuestro particular punto de vista en relación a lo que había que hacer a partir de ese preciso instante. Espáriz y Ortigoza defendieron la idea de salir una vez más a la calle y tomar la última pinta de la noche en alguno de los pubs que se encontraban en las inmediaciones del hostal. El señor Barra (Maricón) y Pascual (Tontico) abogaban por asegurar un número de horas de descanso razonables para continuar al día siguiente aún con más fuerza. Como era de prever, esta diferencia de pareceres derivó en la temporal e inevitable ruptura del grupo y  con los bebedores Espáriz y Ortigoza de nuevo en las calles dispuestos a apurar el último sorbo de la noche dublinesa (pero sin cámara).

The Portobello ocupa toda una amplia esquina de un moderno edificio de la zona universitaria de Dublín. La fachada es de color verde intenso, las vidrieras son amplias y ante todo, Portobello es un pub muy grande que cuenta con dos zonas claramente diferenciadas. Por un lado, una zona típicamente de pub, con mesas pequeñas  adecuadas para la conversación, amplia barra y música a un volumen que permite la conversación. En la otra punta nos encontramos una espaciosa sala de baile al más puro estilo Tony Manero donde varias mujeres, de todas las edades, esperaban sentadas alrededor de pista de baile que «apuestos galanes» las sacaran a bailar las piezas que el discjockey eligiera pinchar a lo largo de la noche. Bien es cierto, que las más osadas ocupaban el centro de la pista y derrochaban entusiasmo al ritmo de la música.

Los dos bebedores decidimos pedir una pinta y nos sentamos en una de las mesas próximas a la barra. En esta ubicación degustamos nuestra Guinness (la octava del día) a la par que disfrutábamos de una interesante conversación que versaba sobre lo divino y lo humano… sobre todo de lo humano. Lo estábamos pasando bien, así que nos animamos a echar un vistazo en la zona de la pista de baile y finalmente optamos por pedir una Guinness más (la novena) y entregarnos al ritmo de canciones de Gloria Gaynor, Los Jackson Five, Aretha Franklin o Billy Ocean, alternando con temas ochentenos y hasta rockeros que inevitablemente animaban a los que allí nos encontrábamos.

La noche se llenó de infinidad de hilarantes anécdotas, conversaciones absurdas con preancianas ebrias, risas infinitas al observar las tácticas de seducción de alguno de nuestros congéneres y sobre todo, mucha diversión que puso el broche de oro a un fin de semana sublime que espero no sea irrepetible.

El domingo tocaba despedirnos de esta inolvidable locura. Teníamos pensado hacer dos nuevos pubs antes de irn0s, pero parece que las típicas mañanas desayunando en un pub como The Parnell Mooney o The Celt son quimeras novelescas. No hubo manera. Chapado & Chapado. Una pena. Lo que sí logramos es completar la segunda parte de la ecuación. El resultado no es tan perfecto, pero lo importante era al menos disfrutar un poco de bacon, beans, salchichas, huevos revueltos y demás grasientos elementos.

Antes de partir, tocaba cerrar el libro con una última pinta. The Failte era un pub (menos impresionante que The Gate Clock, que está en llegadas) lo suficientemente adecuado para tomar la última pinta de Guinness, previa carrera de Fernando Alonso. No fue el mejor sitio, ni siquiera el más barato o en el que mejor sirvieran las pintas. Típico bar sencillo, con barra en el centro y unas mesas. Muy simple. Pero una vez leí que los epílogos te invitan a coger otro libro y disfrutar del prólogo. Algo así debemos pensar de este lugar. Es sólo la excusa para proseguir con futuras aventuras.

El broche de este viaje, especial donde los haya, por lo extraño, por lo mágico, por lo irreal, por lo frívolo, por lo auténtico o por cualquier otra razón que se les ocurra no lo podía poner otro que no fuera el inigualable George Best: «Nunca salía por la mañana con la intención de emborracharme. Sólo sucedía».

Los miembros de Bebedores Magazine no vinimos al mundo para ser recordados por hacer diferente lo que, para todos, es igual. Eso sólo lo hacen los genios.

Los que somos gente normal, de esa estirpe a veces infravalorada, pero necesariamente troncal en la sociedad tan variopinta que nos rodea, vinimos para vivir y saber encontrar la felicidad donde otros sólo ven un bar, una conversación o una cerveza.

Quizás me equivoco. Quizás sí seamos genios.

De esos que llaman locos. Pero felices.

God Save Ireland.

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3 diciembre, 2010 Posted by | Irlanda en Madrid | , , , , , , | Deja un comentario

Pub nº50. La Fontana de Oro

“(…) Los grupos avanzan hacia la mitad de la calle y desaparecen por una puerta estrecha, entrada a un local, que no debe de ser pequeño, pues tiene capacidad para tanta gente. Aquélla es la célebre Fontana de Oro, Café y Fonda, según el cartel que hay sobre la puerta; es el centro de reunión de la juventud ardiente, bulliciosa, inquieta por la impaciencia y la inspiración, ansiosa de estimular las pasiones del pueblo y oír su aplauso irreflexivo. (…)”.

Como ven, a tenor de las palabras arriba reproducidas, en 140 años, fecha en que fueron publicadas por primera vez, pocas cosas han cambiado. Y no es el pub que nos ocupa esta semana, el último de esta larga y divertidísima serie que comenzara hace un año, una excepción. No pretende este que les escribe igualar al mayestático literato, Pérez Galdós, por supuesto. Sería una cuestión indecente procurarlo y, por tanto, no encontrarán en esta crónica el más mínimo atisbo de intento de copia de estilo -suspirarán de alivio en este momento muchos- ni nada parecido. Simplemente, sirva la descripición del inigualable escritor canario, madrileño de adopción, para introducirnos en el meollo y comprobar, de manera contundente, que el espíritu de aquella fonda, hoy pub irlandés, no ha cambiado lo más mínimo.

La Fontana de Oro es un pub con historia. Es famoso por la novela del ya mentado Galdós, pero en sus taburetes se han relajado las posaderas de un buen número de personajes ilustres de la vida política española. Fundada allá por el año de 1760, tuvo su momento de mayor esplendor durante el Trienio Liberal (1820-1823), período durante el cual este país llamado España pudo disfrutar de nuevo de las libertades perdidas a manos del indigo Fernando VII siete años antes. El personaje que marca esta época fue Rafael del Riego, militar de alto prestigio, que tras deambular por medio país como Capitán General, finalmente llegó a Madrid, donde fue prendido y, posteriormente, ejecutado por fuerzas extranjeras, los Cien Mil Hijos de San Luis, los cuales habían llegado desde Francia en apoyo del absolutista Rey Fernando y como representantes de la Santa Alianza. Antes de tan triste final, a buen seguro que este garante de las libertades degustó comida y bebida en abundancia en el pub que hoy nos ocupa, un magnífico establecimiento, dicho sea de paso.

La actual Fontana de Oro, situado en el mismo emplazamiento en que ha estado siempre, el número tres de la Calle de la Victoria, en el madrileño barrio de las letras (Huertas), no es un pub muy diferente del que podía haber sido aquel de la época de que trata el anterior párrafo. Es obvio y evidente que la decoración habrá cambiado algo, aunque menos que en otros establecimientos de rango parecido y pretensiones similares -no debe usted, estimado lector, dejar de ver los múltiples retratos de personalidades que decoran las paredes-, pero el espíritu acogedor, envolvente y cálido que encierran estas cuatro paredes sigue siendo el mismo de antaño.

Es un pub grande en el que el espacio está ricamente aprovechado. Las mesas ocupan la mayor parte del recinto y están lo suficientemente separadas las unas de las otras como para no agobiarse cuando el local está lleno -lo que ocurre tan a menudo como días tiene el año, claro-. Destacan, por su elegancia, las lámparas y farolas que iluminan el espacio y que realzan aún más ese carácter clásico del que les hablaba. Un carácter, por otra parte, que no está reñido ni por un momento con el dinamismo que todo bar en el centro de Madrid debe poseer y que, en este local, está representado a través de la magnífica atención que los camareros dispensan agradable y servicialmente a sus clientes.

El precio es el estándar. Ni más ni menos, aunque es de justicia recalcar el hecho de que los miembros de Bebedores Magazine disfrutaron de un precio rebajado en su primera consumición gracias a la invitación ofrecida por un tipo (hay quien le diría “flyer”) que nos abordó por la calle y que trató de que entráramos en el local a cambio de dichas reducciones en el precio. Teniendo en cuenta que nosotros íbamos a ir allí de todas, todas, pues… Todo un detalle del señor “flyer”. La calidad con que fueron servidas las Guinness dejaba que desear, la verdad. De las rubias nada que objetar.

Al final, tras dos rondas de cerveza y un sinfín de inigualables conversaciones, al grupo le entraron ganas de cerrar la noche como sólo los grandes acontecimientos se clausuran: en Padrao y comiendo el mejor bocata de bukake que se hace en el mundo. Los seis -en esta ocasión no se rajó nadie- pusimos rumbo hacia San Bernardo y, recorriendo a pie la distancia -destáquese la hazaña-, llegamos para finiquitar de la mejor manera posible lo que, por otra parte, no podía terminar de otra forma: con risas y más risas.

En fin, da pena decirlo, pero el cincuenta llegó y el cincuenta ya se marchó. Un visto y no visto. En menos de 365 días, Bebedores Magazine ha recorrido medio centenar de pubs irlandeses, todos ellos en Madrid, y les puedo asegurar que, a titulo personal, todo ha sido todo una pura diversión, cachondeo. No creo errar si lo hago extensivo al resto de bebedores. Seguro que no.

Decía otro genio de las letras, Edgar Alan Poe, que “todas las obras de arte deben empezar por el final”. No sé qué decir. Quizás sea una premonición de lo que pueda depararnos el futuro. Saquen sus propias conclusiones.

Señoras y señores, en nombre de todos los miembros de Bebedores Magazine, ha sido todo un placer.

8 noviembre, 2010 Posted by | Irlanda en Madrid | , , , , , , , | Deja un comentario

Pub nº49. Pub O’Daly

Hay magia en el número 49. Son muchas las coincidencias curiosas que se pueden establecer en relación con este guarismo; 49 son el número de cuerdas en un harpa, en el mundo del deporte los San Francisco 49ers es uno de los más míticos equipos de fútbol americano y si nos ponemos transcendentales, fueron 49 los días de meditación que necesitó Sidharta para llegar a la iluminación. Para los integrantes de Bebedores Magazine el 49 también es un número cargado de simbolismo, pues nos sitúa en los albores del epílogo de una aventura iniciada hace ya casi un año, en la que nos propusimos visitar y disfrutar 50 pubs irlandeses en Madrid capital, elaborando a su vez nuestra experiencia, la evaluación, la crítica o el elogio que cada uno de estos templos del beber nos inspirase.

En esta ocasión, el azar nos llevó al sureste de la capital, en particular a la zona de Méndez Álvaro, más concretamente a la calle Eros, cuyo evocador nombre hacía presagiar una noche cargada de placeres.
Alrededor de las 21:30 de la noche 5 de los más habituales bebedores nos situamos ante la fachada del Pub O’Daly. La primera impresión fue de sorpresa ante el tono berenjena de la fachada, alguien comentó que recordaba más a la fachada de un restaurante chino que a un pub irlandés. En la puerta del local se encontraban varias motos tipo custom de alta cilindrada y abundaban los clientes ataviados con estética motera. Más tarde constatamos que el pub estaba siendo sede de una fiesta de amantes de las dos ruedas aquella misma noche.
Una vez dentro del pub nos encontramos un local amplio con una original forma semicircular. Esta particular distribución propicia que alguien situado en un extremo de la sala no alcance a divisar el extremo opuesto debido a lo curvado de la estancia. Lo que sí que no se pierde de vista en ningún momento es la barra, una gran barra semicircular que es sin duda la protagonista indiscutible del O’Daly.

Asentamos nuestras posaderas en una mesa de uno de los rincones del Pub. El O’Daly destaca por contar con abundancia de mesas, sillas, taburetes y zonas orientadas a la reunión y a la conversación, dentro de la apariencia poco refinada del establecimiento hay que resaltar que cuenta con una librería que ocupa buena parte de uno de los fondos de las esquinas. Observamos con curiosidad y con asombro como alguno de los títulos con los que cuenta la librería son auténticos incunables, ediciones antiquísimas (vimos una edición del año 1956) de títulos harto desconocidos.

Como señalaba con anterioridad, la decoración del O’Daly no es exquisita, se trata de un bar que roza sin alcanzarlo el adjetivo vulgar en su decoración, hay escasos ejemplos de esa “irlandidad decorativa” tan apreciada por los integrantes de Bebedores Magazine, sin embargo es muy loable en el caso de O’Daly, el hecho de cumplir con la premisa que deberían cumplir todos los pubs irlandeses y esta es la hospitalidad. El ambiente era agradable y acogedor, la selección musical era sublime, encadenando himnos mundialmente conocidos de U2 con clásicos de los Rolling Stones, salpicados de inquietantes y fascinantes temas de The Doors, sólo criticaría que el sonido no era impecable y retumbaba un poco, se notaba que algunos de los bafles no estaban operativos.

Los ya clásicos Rodríguez, Espáriz, Barra, Pascual y Ortigoza disfrutamos de hasta tres pintas en el O’Daly, fueron pintas diligentemente servidas y acompañadas por generosas y exquisitas tapas de huevos estrellados con patatas, habas con jamón y de morcilla de arroz. En este sentido, y aunque las tapas sean un detalle nada irlandés, hay que ponerle una muy buena nota al trato del O’Daly. Mención especial al hecho de lo notablemente bien servidas que estaban las dos pintas de Guinness que un servidor eligió degustar.

Cómo no podía ser de otra manera el 49 fue un pub con un ineludible carácter nostálgico, pero ello no impidió que echáramos la vista 15 días en el futuro y que evocáramos durante unos minutos el viaje que coronará esta singladura irlandesa. Efectivamente el 12 de noviembre los bebedores Barra, Espáriz, Ortigoza y Pascual se desplazarán a la mágica Dublín para hacer su particular ruta de bebedores a orillas del Liffey. Huelga decir que será un fin de semana inolvidable en el que paradójicamente corremos el serio riesgo de no recordar nada habida cuenta de la brutal ingestión de pintas de la que vamos a hacer gala. Previendo esta circunstancia los “reporteros” de Bebedores Magazine marcharán a la capital de la Isla Esmeralda armados con sus cámaras para atestiguar gráficamente nuestra presencia en la capital de nuestros corazones bebedores. Un post muy especial será publicado con ocasión de este viaje.
La nostalgia tomó protagonismo cuando ayudados por una servilleta, empezamos a escribir en orden, uno a uno, cada uno de los 48 pubs que habían precedido al O’Daly. No fue tarea fácil, pero finalmente lo conseguimos. Tantos conocimientos, tantas experiencias y tanto disfrute derivaron en unos interrogantes que rondan las cabezas de los integrantes de Bebedores Magazine desde hace tiempo. ¿A dónde nos va a llevar esta pasión? ¿Tal vez tendríamos que hacer de esto nuestro medio de vida..? Las ideas y los sueños fluyeron a la par que apurábamos la última pinta de la noche…

O’Daly toma su nombre del vocablo gaélico O Dalaigh, de la palabra dalach, que a su vez proviene de dail, que significa asamblea. Podemos asegurar que el Pub O’Daly es un agradable lugar de encuentro y diversión donde uno se puede sentir muy a gusto en compañía de amigos, tras una larga jornada laboral con compañeros de trabajo, o viendo un partido de fútbol en cualquiera de las grandes pantallas distribuidas por el local. En su contra podemos aducir que el precio de las consumiciones no es módico, (4,10 Pinta Rubia – 5,30 Guinness) pero habida cuenta de la excelente calidad y cantidad de las tapas que se sirven con la consumición sería injusto tachar al O’Daly de excesivamente caro. Todo esto, sumado a la buena música, la atención más que correcta de los camareros y a la nutrida presencia de público, hacen del O’Daly una acertada elección para una noche irlandesa en la zona sur de Madrid.
Para los integrantes de bebedores el O’Daly siempre será además el penúltimo paso antes de la meta y quién sabe si el génesis de un éxito sin precedentes.

29 octubre, 2010 Posted by | Irlanda en Madrid | , , , , , | 2 comentarios

Pub nº48. The Quinn’s

Reconozco que una de las deudas de esta humilde publicación con los aficionados a la buena bebida (esa que va acompañada por buena conversación o una buena jamba, o ambas a la vez) es el sur de Madrid. Nosotros, humildes seres, vivimos en el norte, en la plácida villa de San Sebastián de los Reyes. Por tanto, todo lo que baje de la glorieta de Pirámides nos parece el culo del mundo. Pero, tan cerca como estamos del anhelado pub número 50, había que pagar esa deuda. Por ello, una noche de jueves, y presionados por el quehacer diario y los jefes cuyas madres trabajan como rameras, cogimos el utilitario del señor Ortigoza y nos plantamos en el barrio de Aluche, distrito de Carabanchel.

Siempre me ha gustado Carabanchel y sus lugares eternos donde, aunque hayan pasado años desde la última vez que los visitaste, cada vez que la fortuna te hace volver te los encuentras igual que siempre, como lo recordabas, atemporales, mágicos. El barrio, por otra parte, ha cambiado mucho. Ahora se ven, como el señor Espáriz apuntaba, muchos comercios para extranjeros, y de hecho la población procede, en un porcentaje muy alto, de otras culturas y profesan otras religiones. Nos puede parecer bien o mal (si te parece mal, eres un facha), pero es la nueva realidad, y hay que adaptarse a ella. En todo caso, aunque las cosas cambien, siempre hay un pub irlandés cerca, y eso es lo importante.

El Quinn’s es un pub muy grande. De hecho, es pub irlandés, sin duda, pero también discoteca y Karaoke. Tiene tres plantas, de las cuales sólo estaba abierta una. Dos pantallas grandes para acontecimientos deportivos. La decoración es interesante, con detalles francamente bonitos, y con acertada iluminación. Nada más entrar y acercarnos a la barra nuestra sorpresa fue mayúscula por lo que había al otro lado de ella. Lo voy a explicar de dos formas para los diferentes públicos que puedan leernos, y no diré que tipo de públicos para no meterme en fregaos. La primera forma es que había una cachonda rubia con unas perolas espectaculares. La segunda forma es que había una dama interesante de grandes senos. El caso es que parecía rusa o de por ahí. Ella y su amiga, y otras dos que entraron… en fin, que el ambiente era más que aceptable. Por lo que cuentan los compañeros que bebieron Guiness, las pintas no estaban bien tiradas, pero vamos, que la camarera, como ya he indicado, irlandesa de Cork no era.

El punto negativo más notorio se encuentra en que, siendo un pub grande, con un amplio espacio central, no había ni una mesa. Tuvimos que tomarnos nuestras dos pintas de pie. Y la cosa daba un efecto de no-irlandidad. Parecía más una discoteca en horas tempranas, cuando hay cuatro mataos alrededor de mogollón de espacio desocupado destinado al bailoteo y arrimamiento de cebolleta .Había una cabina de DJ y todo.

En resumidas cuentas, se nota que el Quinn’s es un pub interesante, con mucho ambiente y diversión a raudales. Pero es tan polifacético que su parte irlandesa queda un poco empañada. Quiere ser todo, pero aquí estamos para medir irlandidad. Y en esa seguimos hasta que dentro de 2 semanas partamos a la matriz de todo esto

26 octubre, 2010 Posted by | Irlanda en Madrid | , , , , , , | 1 comentario

Pub nº47: Irish Star Pub

Pensaba en números. En el 47 para ser exactos. Este es el pub irlandés 47 que visitamos. Proeza dirían algunos. Estulticia, otros. Disfrute, nosotros.

Pensaba en que dentro de poco hará 47 años que mataron a Kennedy. El tipo aquel que un día dijo que «si no podemos poner fin a nuestras diferencias, contribuyamos a que el mundo sea un lugar apto para ellas». Y claro, ¿se les ocurre un lugar más apto para ellas que un pub irlandés? Las cosas cambian, mutan al compás que marca la cerveza deslizándose por el gaznate hasta llegar al núcleo de la fruición, dejando atrás las hablillas. Uno disfruta en un pub porque sea cual sea su situación, el prisma cambiará.

Irish Star Pub desprende ese aire novel imposible de obviar. El compañero Atticus apuntó un dato significativo: hace poco este lugar era un Museo de la Cerveza. Ahora pretende ser un pub irlandés.

Cumple ciertos de los mandamientos esenciales como se ve en varias enormes menciones a Guinness o en la librería típicamente irlandesa repleta de libros que sí se pueden ojear (no como hemos visto en otros sitios), de ediciones de los años 50 que llaman la atención al que se fija. Pero, por lo general, hemos de decir que hay varias deficiencias. La irreemplazable madera autóctona se dispersa entre bloques de piedra y las paredes brillan, pero por la ausencia de parafernalia habitual.

Además, el escenario previsto para monólogos o conciertos (no parece que vayan a ser de música celta) le da un toque que poco a poco se aleja cada vez más de la Emerald Island. De hecho, la música que, por defecto, se puede escuchar en el local deja bastante que desear.

A modo de curiosidad merece la pena apuntar que los barriles no están justo debajo de la barra, sino que los deben de tener en el sótano y mediante un conducto bastante largo y una presión adecuada sirven la cerveza de manera más que potente. Uno ve su cerveza rubia en ebullición durante varios minutos; llamativo por lo extraño. Las negras, aparentemente algo líquidas no despertaron en sus degustadores epítetos grandilocuentes. El precio, el imaginado: 5€ la negra y 3’5€ la rubia.

Allí fuimos todos los indeseables habituales con nuestras cuitas de siempre. Por una vez, el documento gráfico aportado por el Sr. Rodríguez no fue tan excelso como de costumbre, intuyo que por la impericia del improvisado fotógrafo.

Sin más y tras dos simples pintas (noche presidida por una intachable moderación) decidimos salir y regresar. Sin olvidar que cada vez tenemos más cerca nuestra particular Irish Star.

16 octubre, 2010 Posted by | Irlanda en Madrid | , , , , , , | Deja un comentario